La perte de poids

décembre 9th, 2014 | Redigé par admin in La perte de poids - (0 Comments)

Chez un chien ou un chat en bon état corporel, on sentira facilement une fine couche de gras recouvrir les côtes. On pourra également voir sa taille s’affiner en arrière des côtes lorsqu’on le regarde du dessus. On s’apercevra souvent qu’un changement de poids a eu lieu quand cette silhouette idéale est modifiée. Cependant, le propriétaire peut se tromper quant à l’origine du changement de poids de son animal. Par exemple, les chiens présentant à la fois une distension abdominale et une fonte musculaire, peuvent donner l’impression à leurs propriétaires d’avoir pris du poids, alors qu’ils en ont perdu. Les animaux en croissance perdent rarement du poids, mais ils peuvent souffrir d’un retard de croissance lorsqu’ils apparaissent trop maigres pour leur âge.

Une perte de poids peut avoir beaucoup d’origines différentes et doit toujours être considérée comme pathologique, sauf si le propriétaire a lui-même réduit la quantité de nourriture ou augmenté son niveau d’exercice. Lorsque la perte de poids est progressive, le propriétaire mettra plus de temps à s’en rendre compte. Il est donc conseillé de noter le poids de son animal à chaque visite vétérinaire, afin de mieux apprécier tout changement.

Quels sont les symptômes ?

Ils peuvent être de 4 types différents, avec de multiples origines :

Insuffisance de l’apport calorique due à :

  • une alimentation de mauvaise qualité ou en quantité insuffisante

  • une maladie systémique, causant une perte d’appétit ou une anorexie (ex : insuffisance rénale chronique)

  • une impossibilité à s’alimenter, par exemple suite à un traumatisme crânien

  • une augmentation du niveau d’exercice ou de travail

Une mauvaise absorption intestinale due à :

  • des parasites intestinaux

  • une atteinte gastro-intestinale

  • une insuffisance du pancréas exocrine

Une incapacité à utiliser les calories absorbées due à :

  • un diabète sucré

  • une affection hépatique

  • un syndrome néphrotique

Une augmentation du métabolisme causée par :

  • une hyperthyroïdie (chez les chats)

  • une maladie infectieuse ou inflammatoire chronique

  • une cachexie associée à un processus tumoral ou à une insuffisance cardiaque

Une perte de poids a souvent une origine multifactorielle, il faut donc hiérarchiser les hypothèses différemment selon l’âge de l’animal. Un vieux chat qui s’amaigrit souffre très probablement d’une insuffisance rénale, d’une hyperthyroïdie, d’un diabète sucré et/ou d’un processus tumoral, alors qu’un retard de croissance chez un chiot est souvent causé par une alimentation inadaptée ou du parasitisme intestinal.

Comment y remédier ?

Si l’alimentation est incorrecte, il faut commencer par la corriger. Si un doute persiste quant au protocole de vermifugation effectué, en particulier chez les jeunes animaux, il faut en faire un nouveau. La plupart du temps, un traitement efficace sera basé sur l’identification et la prise en charge de la cause sous-jacente.

Que faire si l’état de s’améliore pas ?

Il faut poursuivre les investigations si la perte de poids continue malgré les premiers examens. Les radiographies de l’abdomen peuvent révéler des éléments indétectables à la palpation (ex : une tumeur). Les patients atteints d’une affection gastro-intestinale ou d’une insuffisance pancréatique exocrine peuvent présenter des vomissements ou une diarrhée de façon peu fréquente, ou bien le propriétaire peut ne pas avoir remarqué les signes gastro-intestinaux (ex : chats ayant accès à l’extérieur). D’autres examens complémentaires tels qu’une échographie abdominale, une endoscopie ou une biopsie peuvent être nécessaires pour établir un diagnostic définitif. Les tests de dépistage des maladies infectieuses peuvent être utiles, bien que généralement les patients présentent d’autres signes cliniques.